Definición

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad que se desarrolla después de un suceso traumático. El TEPT también se ha llamado neurosis de guerra o fatiga de batalla.

Causas

Se desconoce la causa exacta del TEPT. Este se expande por la exposición a un evento traumático. Se consideran como tales las situaciones en las que una persona siente temor intenso, desamparo u horror. Se han informado casos de TEPT en personas que experimentaron las siguientes situaciones:

  • La guerra
  • Violación
  • Agresión física
  • Desastre natural (p. ej., terremoto, incendio)
  • Abuso sexual
  • Accidentes en vehículos motorizados
  • Ataque de un animal

Actualmente, se está investigando la relación entre los problemas relacionados con la sinapsis en el cerebro y el TEPT.

Factores de riesgo

No todas las personas que experimentan un suceso traumático desarrollan TEPT. Es más probable que se manifiesten los síntomas del TEPT cuando la persona tiene:

  • Experiencias traumáticas previas
  • Un historial de abuso físico
  • Malas habilidades para sobrellevar las cosas
  • Falta de apoyo social
  • Estrés continuo
  • Un entorno social que produce vergüenza, culpa, estigmatización u odio a sí mismo
  • Abuso del alcohol
  • Antecedentes familiares de problemas de salud mental

Síntomas

Las personas con TEPT experimentan síntomas de ansiedad. Estos síntomas se clasifican en tres categorías:

  • Reexperimentación del evento
    • Sueños o pesadillas
    • Reviviscencias
    • Reacciones ansiosas a lo que recuerda el suceso
    • Alucinaciones
  • Evasión
    • Evitar tener contacto emocional con la familia y los amigos
    • Evitar personas o lugares que recuerdan el suceso
    • Pérdida de la memoria en relación al suceso
    • Sensaciones de entumecimiento, desprendimiento
  • Excitación sexual
    • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido
    • Ira e irritabilidad
    • Dificultad para concentrarse
    • Asustarse con facilidad

Las personas con TEPT también pueden:

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico. Esto puede realizarse mediante una entrevista estructurada o un cuestionario. También es posible que se le practique una evaluación psicológica. El TEPT se diagnosticará si tiene:

  • Síntomas de TEPT, que hayan durado más de un mes.
  • Malestar emocional y alteración del funcionamiento (p. ej., problemas en la escuela, el trabajo o el hogar) debido a los síntomas.

El TEPT se clasifica de acuerdo al momento en que se presentan los síntomas y a su duración. Existen tres tipos de TEPT:

  • Agudo: los síntomas duran entre uno y tres meses después del suceso
  • Crónico: los síntomas duran más de tres meses después del suceso
  • Inicio retardado: los síntomas no aparecen hasta, por lo menos, seis meses después del suceso

Tratamiento

Existen muchos tratamientos disponibles para ayudarlo. El tratamiento no se centrará solo en el TEPT, sino que también se centrará en cualquier otra condición que tenga (p. ej., depresión, abuso de alcohol, abuso de drogas).

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC) implica cambios en los patrones de pensamiento para mejorar los síntomas. Su terapeuta puede enseñarle técnicas para controlar la ansiedad, el estrés y la ira.

Cómo controlar problemas de salud mental.

Cerebro hombre rostro
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Terapia de Exposición

En la terapia de exposición, el terapeuta le hace recordar la imagen del suceso en un lugar seguro. Lo guiará gradualmente a través de una visualización. Volver a experimentar el trauma en un entorno controlado puede ayudarlo a liberarse del miedo y recuperar el control sobre la ansiedad.

Terapia de grupo

Las reuniones grupales con otros sobrevivientes de traumas pueden ser una forma de terapia eficaz y poderosa contra el TEPT.

Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR)

Durante este tipo de terapia, se le pide hablar sobre el suceso traumático, incluidos los recuerdos, los sentimientos y las sensaciones. Mientras habla, el terapeuta hace que mueva los ojos de lado a lado siguiendo los movimientos de su mano. La EMDR combina técnicas de la TCC y la terapia de exposición. El objetivo es permitir que la mente procese el trauma y desarrolle pensamientos más positivos sobre usted mismo.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ser útiles para controlar la ansiedad, la depresión y el insomnio. Generalmente, se usan antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

La Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) ha aprobado estos medicamentos para tratar el TEPT:

  • Paroxetina (Paxil)
  • Sertralina (Zoloft)

Es posible que el médico pruebe estos u otros medicamentos psiquiátricos para ayudar a controlar los síntomas.

Prevención

Los sucesos que generan el TEPT no pueden predecirse ni prevenirse. Sin embargo, hay algunos factores que podrían evitar que el TEPT se desarrolle después de un suceso traumático, como:

  • Trabajar con un terapeuta cognitivo-conductual.
  • Tener una red fuerte de apoyo social.