Definición

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad intestinal inflamatoria, grave y crónica.

Causa:

  • Inflamación
  • Úlceras
  • Sangrado en la pared del colon y del recto

Colitis ulcerosa

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Causas

No se conoce la causa de la colitis ulcerosa. Las enfermedades intestinales inflamatorias (CU y enfermedad de Crohn) parecen transmitirse en ciertas familias. Ciertos investigadores creen que un virus o bacterias provocan una reacción exagerada del sistema inmunitario y ocasionan daños al colon y al recto.

Factores de riesgo

El único factor de riesgo es tener un miembro de la familia con enfermedad intestinal inflamatoria.

Síntomas

Estos factores de riesgo aumentan sus probabilidades de desarrollar CU: Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Diarrea
  • Calambres y dolor abdominal
  • Sangrado rectal
  • Anemia
  • Pérdida de peso
  • Fatiga, debilidad
  • Náuseas
  • Fiebre

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Prueba de heces
  • Enema opaco: inyección de líquido en el recto para lograr que el colon se vea en una radiografía y permitir al médico detectar manchas anormales en él
  • Sigmoidoscopia flexible: inserción de un tubo delgado con luz en el recto para examinar el recto y parte inferior del colon
  • Colonoscopia: inserción de un tubo delgado con luz a través del recto y dentro del colon para examinar la pared del colon
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido del colon para su evaluación (se puede realizar como parte de una sigmoidoscopia flexible o colonoscopia)

Tratamiento

Evitar alimentos que provoquen síntomas

Hable con el médico para aprender más sobre los alimentos debe evitar, puesto que es posible que varíen de una persona a otra.

Medicamentos con aminosalicilato

  • Sulfasalazina
  • Mesalazina
  • Olsalazina
  • Balsalazida disódica

Antiinflamatorios esteroideos

  • Prednisona
  • Metilprednisolona
  • Budesonida (en forma de enema)

Medicamentos de modificación inmunitaria

  • Azatioprina
  • Mercaptopurina-6
  • Ciclosporina

Agentes biológicos

  • Infliximab

Cirugía

Es posible que los medicamentos no curen la CU muy grave. En algunos casos, su médico puede sugerir la realización de una cirugía. Esto puede implicar la extracción de una parte o la totalidad del colon. También, es posible que la cirugía se realice porque la CU aumenta su riesgo de manifestar cáncer de colon.

Con el tiempo, la colitis que no se trate o no responda al tratamiento puede provocar:

Si se le diagnostica colitis ulcerosa, siga las instrucciones del médico.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir la colitis ulcerosa.