Definición

El esófago de Barrett es una complicación de la esofagitis crónica, la cual es una inflamación del esófago.

El esófago de Barrett está caracterizado por un cambio en las células de la cubierta del esófago. Las células normales tienen una forma aplanada (escamosa), mientras que en un esófago de Barrett las células tienen forma de columna. Este cambio celular se denomina metaplasia. Esta es una fase premaligna que puede finalmente derivar en cáncer del esófago si no se recibe tratamiento.

Causas

Se desconocen las causas exactas del esófago de Barrett. Sin embargo, éste puede provenir de un daño en el esófago causado por un reflujo crónico de ácidos estomacales. El reflujo estomacal crónico o frecuente hacia el esófago es llamado enfermedad de reflujo gastroesofágico, o GERD.

Gastroesophageal Reflux

Gastroesophageal Reflux
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Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas

Aunque el esófago de Barrett no produce síntomas directamente, la gente con GERD puede experimentar lo siguiente:

  • Acidez estomacal
  • Dolor en el pecho
  • Náusea o vómito
  • Sangre en las heces o el vómito
  • Dolor de garganta o tos crónica
  • Voz ronca
  • Sabor ácido en la boca (reflujo ácido)
  • Respiración entrecortada o sibilante
  • Dificultad o dolor al tragar ( disfagia )

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. Exámenes podrían incluir:

  • Endoscopia: se inserta un tubo delgado con luz por la garganta para examinar el esófago
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido del esófago durante la endoscopia para analizarla en busca de células cancerosas

Tratamiento

Una vez que empiezan a ocurrir los cambios celulares en el esófago e Barrett, los cambios son permanentes. La meta del tratamiento es prevenir daños posteriores mediante la detención del reflujo ácido del estómago. El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Se pueden prescribir los siguientes tipos de medicamentos:

  • H 2 bloqueadores, tales como:
    • Cimetidina (Tagamet)
    • Ranitidina (Zantac)
    • Famotidina (Pepcid)
    • Nizatidina (Axid)
  • Inhibidores de bomba de protones, tales como:
    • Omeprazole
    • Lansoprazol
    • Pantoprazol (Protonix)
    • Rabeprazol (Aciphex)

Cirugía

Si la enfermedad es muy grave y los medicamentos no funcionan, su médico puede recomendar cirugía. Las opciones quirúrgicas pueden ser:

  • Fundoplicatura: parte del estómago superior se envuelve alrededor del esófago para reducir un mayor daño provocado por ERGE
  • Esofagectomía: extracción del segmento del esófago afectado por la enfermedad de Barrett
  • Ablación del revestimiento anormal por varios métodos: terapia fotodinámica, coagulación con plasma argón, electrocoagulación multipolar, sondas térmicas, láser, crioterapia y ablación por radiofrecuencia (la mayoría de estas técnicas están siendo investigadas, excepto la terapia fotodinámica)

Monitoreo

Su médico le puede recomendar una endoscopía al menos en un lapso de 1 a 3 años para monitorear el esófago y prevenir signos de cáncer. Esta recomendación puede ser individualizada para cada persona.

Prevención

La mejor forma de prevenir el esófago de Barrett es minimizar y/o tratar el reflujo de la acidez estomacal hacia el esófago, el cual es usualmente debido al GERD. Además del uso de medicamentos o cirugía, las medidas de auto protección contra el GERD pueden ser:

  • No fume. Si usted fuma, deje de hacerlo.
  • Si tiene sobrepeso, adelgace.
  • Elevar el respaldo de cabeza en la cama a un bloque de 3 a 4 pulgadas.
  • Evite ropa con cinturones o pretinas que sean demasiado estrechas.
  • Evite comer alimentos que provoquen acidez estomacal. Estos pueden ser alcohol, bebidas con cafeína, chocolate y comidas con mucha grasa, ácidas o condimentadas (tales como cítricos o tomates).
  • Haga de 4 a 6 comidas al día.
  • No coma o beba en un lapso de 3 a 4 horas antes de acostarse o ir a la cama.