Aunque Cordyceps sinensis con frecuencia se describe como una hierba, en realidad es una combinación de un hongo parasítico y la larva de una polilla (una oruga). El hongo ataca a la oruga y la destruye desde dentro. Las estructuras remanentes de la oruga junto con el hongo se secan y se venden como tochukaso.

El tochukaso tiene una larga historia de uso en China como un "tónico," una sustancia que se dice que generalmente refuerza al cuerpo, particularmente después de enfermedades. También se usaba para tratar bronquitis, insuficiencia renal, y tuberculosis.1

¿Para Qué Se Usa el Tochukaso Hoy en Día?

El tochukaso se vende ampliamente hoy en día como tratamiento para muchas condiciones. Sin embargo, no hay evidencia científica confiable de que en realidad proporcione algún beneficio médico.

La mayoría de la investigación sobre el tochukaso se realizó en China y no está al nivel de los estándares científicos modernos. En general, los estudios doble ciego, controlados con placebo son la forma más confiable de evidencia. (Para obtener información sobre las razones del porqué, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego?) Sin embargo, tales estudios se tienen que realizar y reportar según ciertos estándares. Aunque se han reportado varios estudios doble ciego sobre el tochukaso, éstos no cumplieron considerablemente con el nivel necesario para validez científica. Estos estudios doble ciego un tanto dudosos insinúan que el tochukaso podría ser útil para reducir el colesterol elevado2 y mejorar la función sexual masculina.3,4

La evidencia es más negativa que positiva con respecto a si el tochukaso es útil para aumentar el rendimiento deportivo.5-7

Evidencia débil insinúa que el tochukaso podría modular el sistema inmune, lo cual significa que estimula algunos aspectos del sistema inmune mientras que suprime otros.8-13

Con base en esto, se ha probado en China como un auxiliar en la cirugía de trasplante de órgano 14 y para el tratamiento de hepatitis viral15,16 y lupus.17,18

Estudios altamente preliminares de probeta y estudios en animales insinúan que el tochukaso podría ayudar a combatir el estrés,19 controlar los niveles de azúcar en la sangre (posiblemente haciéndolo útil en la diabetes),20-22reducir el riesgo de cáncer,23 disminuir la presión arterial elevada,24 y ayudar a proteger al riñón contra el daño causado por los medicamentos ciclosporina y gentamicina.25-27

Otros estudios de probeta insinúan que el tochukaso podría estimular la producción de hormonas como la cortisona y la testosterona.28-33 Sin embargo, contrario a lo que dicen algunos sitios web, estos estudios son demasiado preliminares para indicar algún efecto terapéutico hormonal.

Dosis

Las dosis típicas tradicionales recomendadas de tochukaso varían de 5 a 10 gramos al día. También hay disponibles extractos concentrados, tomados en una dosis menor.

Temas de Seguridad

El uso de tochukaso generalmente no causa efectos secundarios aparentes. Sin embargo, no se han reportado estudios extensos de seguridad. Además, hay dos reportes de caso en los que productos de tochukaso contenían suficiente plomo para causar envenenamiento por plomo.34 No se ha establecido la seguridad en niños pequeños, mujeres embarazadas o en lactancia, o personas con enfermedad hepática o renal severa.