¿Qué Es el Rotavirus?

El rotavirus se transmite a través de las heces. Se propaga fácilmente mediante las manos y los objetos contaminados. Generalmente, los síntomas comienzan unos dos días después de la exposición y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Malestar estomacal
  • Vómito (puede durar entre tres y ocho días)
  • Diarrea (puede durar entre tres y ocho días): la causa principal de diarrea en bebés y niños en los EE. UU.
  • Pérdida de interés por comer y beber
  • Deshidratación

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU., casi todos los niños son propensos a infectarse con el rotavirus antes de cumplir los cinco años de edad. Ahora que la vacuna se administra en forma habitual, la cantidad de casos ha disminuido considerablemente. Además, si bien el rotavirus es más frecuente en invierno y primavera, la época del virus se ha retrasado y acortado debido a la vacuna.

¿Qué es la vacuna contra el rotavirus?

La vacuna contra el rotavirus se administra oralmente. Es una vacuna que contiene virus vivos. Esto significa que contiene un virus vivo capaz de desarrollar inmunidad contra la enfermedad.

La vacuna está disponible en dos marcas, RotaTeq y Rotarix.

¿Quién debería vacunarse y cuándo?

Según el tipo de vacuna que reciba su bebé, necesitará dos o tres dosis. El calendario recomendado para administrar estas dosis es:

  • dos meses para la primera dosis
  • cuatro meses para la segunda dosis
  • seis meses para la tercer dosis (si es necesario)

Esta vacuna no se administra a niños mayores o adultos.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra el Rotavirus?

La mayoría de los bebés tolera perfectamente la vacuna. En muy pocos casos, los niños pueden tener diarrea leve o vómitos después de recibir RotaTeq.

Como con cualquier vacuna, existe un riesgo mínimo de reacciones graves, como una reacción alérgica grave.

Las vacunas que se emplean actualmente difieren de las que se utilizaban en la década de 1990. La vacuna antigua se asociaba con índices inaceptablemente altos de una grave obstrucción intestinal llamada intususcepción. La versión más reciente de la vacuna RotaTeq está asociada a un índice más bajo de esta afección. Pero todavía existe un pequeño riesgo de intususcepción con Rotarix.

¿Quién No Debería Vacunarse?

Los niños no deberían recibir esta vacuna si:

  • Sufrieron una reacción alérgica potencialmente mortal a una dosis previa de esta vacuna o a cualquiera de sus componentes
  • Padecen una enfermedad moderada a grave (pueden recibir la vacuna una vez que se hayan recuperado)
  • Recibieron una transfusión de sangre
  • Tienen un sistema inmunológico debilitado (p. ej., los niños con SIDA o infección por VIH)
  • Están tomando medicamentos esteroides a largo plazo
  • Padecen cáncer
  • Han tenido intususcepción o tienen una anomalía en el intestino (que aumenta el riesgo de intususcepción)

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir el Rotavirus Además de la Vacunación?

Es importante lavarse las manos y mantener una higiene adecuada. Sin embargo, no está demostrado que estas medidas prevengan significativamente la infección por rotavirus.

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

En caso de un brote, las autoridades analizarán las fuentes de agua y alimentos para garantizar que no estén contaminadas. Para evitar la propagación del virus, se recomienda lavarse las manos con frecuencia y limpiar las superficies. La ropa de cama y la vestimenta sucias deberían manipularse lo menos posible. Estos artículos deberían ser lavados con detergente y secados con máquina secadora.