Definición

La neuropatía diabética es un tipo de daño nervioso asociado con la diabetes. Afecta los nervios de los pies, las piernas y los ojos y los nervios que controlan funciones corporales como la digestión, la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Nervios del Pie

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Causas

La neuropatía diabética probablemente se debe a una combinación de factores, que incluyen:

  • Problemas metabólicos, como el aumento del nivel de glucosa sanguínea
  • Daño a los vasos sanguíneos
  • Factores autoinmunes
  • Genética

Factores de riesgo

Esta condición es más común entre los adultos mayores.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener una neuropatía diabética son los siguientes:

Síntomas

Los síntomas de neuropatía diabética pueden incluir:

  • Sensación de adormecimiento, hormigueo o dolor en las extremidades
  • Debilidad en los brazos o las piernas
  • Indigestión
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Mareos
  • Problemas de micción
  • Impotencia o sequedad vaginal
  • Debilidad de los músculos faciales que provoca caída del párpado y de la boca, parálisis facial, dificultad para tragar
  • Calambres musculares
  • Una sensación prolongada de saciedad después de comer o dolor abdominal
  • Disminución de la capacidad natural de sudoración

Si usted padece neuropatía diabética, tiene mayor riesgo de desarrollar otros tipos de neuropatías, como el síndrome del túnel carpiano.

La neuropatía diabética puede causar complicaciones graves, incluso úlceras, infección y pérdida de extremidades.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Se le realizará una evaluación de los pies.

Es posible que le hagan pruebas de las funciones nerviosas. Esto puede realizarse por medio de:

  • Estudios de conducción nerviosa
  • Electromiografía
  • Análisis sensorial cuantitativo: uso de estímulos para detectar la neuropatía
  • Prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor: examen para evaluar la inervación de las glándulas sudoríparas

Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto se puede realizar mediante una ecografía.

Quizá le hagan pruebas para evaluar los nervios. Esto puede realizarse con una biopsia.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Control de Glucosa Sanguínea

Es importante controlar regularmente los niveles de glucosa sanguínea. Puede llevarlos a un nivel normal gracias a una planificación alimenticia, ejercicios o medicamentos.

Cuidado del Pie

Si tiene neuropatía diabética, necesitará un cuidado especial de los pies. Los nervios del pie son los que se ven afectados con más frecuencia por la neuropatía. Este cuidado implicará visitas periódicas a un médico especializado en el cuidado de los pies y limpiar, inspeccionar, humectar y arreglarse los pies meticulosamente. Además, el uso habitual de zapatos cómodos y de medias suaves, gruesas y sin costuras lo ayudará a proteger los pies de lesiones.

Otros Tratamientos

Otros tratamientos dependerán de sus síntomas. Pueden utilizarse medicamentos para aliviar el dolor, el ardor, el hormigueo o el adormecimiento. A menudo, los medicamentos utilizados para tratar estos síntomas son los mismos que se usan para tratar las convulsiones y la depresión.

Otra opción para tratar el dolor es la neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS). Con este procedimiento, se le envían señales eléctricas indoloras a los nervios a través de la piel con un estimulador. Su médico podría ofrecer este tratamiento.

Prevención

La mejor manera de prevenir la neuropatía diabética es monitorear y controlar regularmente sus niveles de glucosa sanguínea. El médico puede enseñarle cada cuánto debe controlar los niveles y el significado de los resultados obtenidos.