Definición

La presión ayuda al flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos. La hipertensión se presenta cuando esta presión aumenta demasiado. Cuando esto sucede en los vasos sanguíneos de los pulmones, se llama hipertensión pulmonar.

La presión puede aumentar por diversas causas. Crea una afección potencialmente grave. El lado derecho del corazón necesita bombear con más fuerza para mover la sangre contra la presión. Si no se trata, el lado derecho del corazón puede fallar con el tiempo.

Corazón y Pulmones

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Causas

Los vasos sanguíneos de los pulmones son muy sensibles al oxígeno. Cuanto menor es el nivel de oxígeno, más se estrechan los vasos. Se necesitará más presión para empujar la sangre a través de los vasos sanguíneos estrechos. La presión también aumentará cuando haya más sangre en los pulmones que lo normal.

Existen muchas causas de hipertensión pulmonar en los niños, como:

La hipertensión pulmonar también puede ser hereditaria. Esto se llama hipertensión pulmonar familiar. En la mayoría de los casos, las causas son desconocidas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Nacer con un defecto cardíaco o una malformación de la pared torácica
  • Padecer ciertas afecciones (p. ej. esclerodermia, anemia drepanocítica, lupus, VIH)
  • Tener enfermedades cardíacas o pulmonares
  • Tener un familiar con hipertensión pulmonar
  • Vivir a una altitud elevada

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Falta de aliento que empeora
  • Coloración azulada de la piel alrededor de la boca, las manos y los pies
  • Dolor o presión en el pecho
  • Frecuencia cardiaca rápida
  • Tos crónica
  • Fatiga
  • Desmayos y mareos
  • Inflamación de los tobillos o las piernas por retención de líquido

Si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas, informe al médico de inmediato. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

La mayoría de los casos de hipertensión pulmonar se debe a otra afección. En este caso, el médico tratará la causa subyacente.

Si el médico no puede determinar la causa, su hijo podrá ser tratado con medicamentos, como:

  • Medicamentos para disminuir la presión arterial en los pulmones
  • Anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos sanguíneos
  • Diuréticos para ayudar a que el organismo elimine el líquido adicional
  • Oxigenoterapia para aumentar el oxígeno que entra en el torrente circulatorio
  • Óxido nítrico para relajar los músculos de las arterias de los pulmones

Su hijo también puede necesitar oxigenoterapia. En casos graves, puede necesitarse un trasplante.

Prevención

Para ayudar a reducir las posibilidades de que su hijo manifieste hipertensión pulmonar, siga estos pasos:

  • Si su hijo padece una afección que puede producir hipertensión pulmonar, obtenga el tratamiento adecuado.
  • En los adultos, fumar constituye un factor de riesgo de hipertensión pulmonar. Aliente a su hijo a evitar el tabaquismo.