Definición

Una fobia es una respuesta intensamente temerosa. Esta respuesta es a algo que normalmente no causaría temor. Puede interferir con su vida. Existen muchos tipos de fobias, que se pueden agrupar en las siguientes categorías:

  • Agorafobia: temor de estar atrapado en lugares o situaciones desde donde escapar es difícil o imposible
  • Fobia social: temor a situaciones sociales y a que los demás lo juzguen o evalúen
  • Fobia específica (o simple): temor a un objeto específico (p. ej., miedo a las arañas) o a una situación determinada (p. ej., ir al dentista)

Posiblemente reconozca que su fobia no es racional, pero no tiene control sobre su respuesta de temor o ansiedad. Si tiene una fobia, consulte con su médico.

Causas

No está claro lo que causa las fobias. Los factores que pueden afectar el desarrollo de una fobia incluyen:

  • Químicos del cerebro
  • Genética
  • Experiencias traumáticas

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Género: más frecuentes en mujeres
  • Edad: es más probable presentar fobias durante la última etapa de la infancia
  • Familiares con fobias: aumenta su posibilidad de manifestar una fobia

Síntomas

Los síntomas se presentan cuando se expone al objeto o a la situación que teme. Su temor será más intenso si no puede alejarse fácilmente de él.

Los síntomas psicológicos pueden incluir:

  • Tener sensaciones de pánico intensas y ansiedad extrema al exponerse al temor
  • Tener miedo de perder el control, volverse loco o morir
  • Tener una sensación de irrealidad
  • Ser consciente de que el temor no es normal, pero no poder controlar su reacción
  • Sentir el deseo de huir de su temor o tomar medidas extremas para evitarlo
  • Experimentar un temor que interfiere con sus actividades cotidianas

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Latidos acelerados o irregulares, o dolor punzante
  • Dificultad para recobrar el aliento
  • Dolor o malestar torácico
  • Sudor
  • Aturdimiento, mareos, sensación de desmayo
  • Náuseas
  • Hormigueo o adormecimiento en algunas partes del cuerpo
  • Sensación repentina de calor o frío
  • Temblores o estremecimientos

Efectos físicos de la ansiedad

Efectos fisiológicos de la ansiedad
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Diagnóstico

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un examen físico

Es posible que se lo derive a un terapeuta. El terapeuta descartará otras condiciones de salud mental que pueden tener síntomas similares.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Terapia

Existen diferentes tipos de terapia que se pueden utilizar, como:

  • Terapia de desensibilización: esto implica trabajar con su terapeuta para enfrentar lentamente su temor. Esto se realiza de forma planificada y controlada. Puede comenzar pensando en el temor y avanzar lentamente hasta estar expuesto a él. También puede aprender técnicas de relajación, que ayudan a reducir el pánico y la ansiedad.
  • Terapia cognitivo conductual: implica trabajar con su terapeuta para aprender estrategias para lidiar con su temor. Aprende a cambiar sus creencias y pensamientos en torno al temor y cómo este afecta su vida.

Medicamentos

Es posible que se receten medicamentos para reducir el pánico y la ansiedad, como:

  • Betabloqueantes
  • Antidepresivos
  • Sedantes

Otras opciones

También sería beneficioso para usted unirse a un grupo de apoyo.

Prevención

Si bien no hay forma de prevenir las fobias, puede reducir el impacto de una fobia en su vida al obtener ayuda si la necesita.