Definición

La hipernatremia es una condición en la que el nivel de sodio en la sangre es demasiado alto. Esto sucede cuando hay un desequilibrio entre la cantidad de agua y de sodio en el cuerpo: demasiada poca agua, demasiado sodio. Esta condición puede ser grave. Requiere atención médica.

Causas

La causa principal de la hipernatremia es que se expulsa más agua del cuerpo de la que entra. Esto causa deshidratación. Una persona puede deshidratarse de diferentes modos, por ejemplo:

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • No beber suficiente cantidad de líquido
  • Perder demasiado líquido
  • Edad avanzada
  • Padecer ciertas condiciones médicas (p. ej., diabetes o trastorno renal)

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Tener sed
  • Sequedad bucal
  • Síntomas graves:

Si no se trata, la condición puede llevar a la muerte.

Sequedad bucal

Boca y garganta resecas
La sequedad bucal es un síntoma de hipernatremia.
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Diagnóstico

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntarle acerca de los síntomas
  • Preguntarle sobre la ingesta de líquidos y la micción
  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Realizar un examen físico

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para controlar los niveles de sodio, de otras sales y de azúcar en la sangre. También puede controlarse la función renal con una análisis de sangre.
  • Análisis de orina: para controlar los niveles de sodio y de azúcar en la orina.

Tratamiento

Restitución de líquido

Para recuperar el equilibrio adecuado de líquidos en el cuerpo, el líquido puede administrarse por boca o por una vía intravenosa (una aguja colocada en una vena). El líquido contendrá una concentración específica de agua, azúcar y sodio. La introducción de líquidos lentamente en el cuerpo disminuirá el sodio a un nivel normal. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted.

Prevención

Para ayudar a reducir la posibilidad de contraer hipernatremia, siga estos pasos:

  • Manténgase hidratado tomando abundantes líquidos.
  • Trabaje junto con su médico para controlar las condiciones de salud de manera eficaz.