La enfermedad de Crohn es una enfermedad del intestino que está estrechamente relacionada con la colitis ulcerativa. Las dos están agrupadas en una categoría llamada enfermedad inflamatoria del intestino (IBD), debido a que ambas involucran la inflamación del tracto digestivo.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn incluyen fiebre, diarrea sin rastros de sangre o (con menos frecuencia) con rastros de sangre, dolor abdominal y fatiga. El recto podría ser afectado severamente, llevando a fisuras, abscesos y fístulas (orificios en los pasajes). La obstrucción intestinal puede presentarse y con el tiempo las fístulas podrían desarrollarse en el intestino delgado. Otras complicaciones incluyen cálculos biliares, mayor riesgo de cáncer en el intestino delgado y el colon, y dolor en o justo abajo del estómago que es similar al dolor de una úlcera. También podría desarrollarse artritis, llagas en la piel y problemas hepáticos.

La enfermedad de Crohn tiende a crecer y estacionarse, con períodos de remisión alternados con rebrotes severos. El tratamiento médico apunta a reducir los síntomas e inducir y mantener la remisión.

La sulfasalazina es uno de los medicamentos más comúnmente usados para la enfermedad de Crohn. Dado ya sea oralmente o como un enema, ambos pueden disminuir los síntomas y prevenir reapariciones. Los corticosteroides como la prednisona son usados de forma similar, algunas veces combinados con medicamentos inmunosupresivos como la azatioprina. En los casos severos, podría ser necesaria la extirpación parcial del intestino.

Otro enfoque involucra el poner a las personas con enfermedad de Crohn en una dieta elemental. Esto involucra fórmulas especiales que consisten de los nutrientes requeridos, pero no de los alimentos enteros. Algunas veces, después de un período bajo tal dieta, los alimentos enteros pueden ser reiniciados uno a la vez.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

Las personas con enfermedad de Crohn pueden desarrollar fácilmente deficiencias en numerosos nutrientes. La mala absorción, disminución del apetito, efectos secundarios del medicamento y una mayor pérdida de nutrientes a través de las heces, podría llevar a deficiencias ligeras o profundas de proteína, vitaminas A, B12, C, D, E y K, folato, calcio, cobre, magnesio, selenio y zinc.1–10 La complementación para restablecer el suministro adecuado al cuerpo de estos nutrientes es altamente aconsejable y podría mejorar síntomas específicos así como la salud en general. Recomendamos colaborar de manera cercana con su médico para identificar cualquier deficiencia de nutrientes y evaluar el éxito de la complementación al corregirlos.

Otros Tratamientos Naturales Propuestos

Varios tratamientos naturales se han mostrado promisorios para la enfermedad de Crohn, pero ninguno ha sido probado como efectivo.

Se considera que la hierba boswelia tiene algunos efectos antiinflamatorios. Un ensayo doble ciego controlado con placebo, de 8 semanas de duración con 102 personas con enfermedad de Crohn comparó un extracto estandarizado de boswellia contra el medicamento mesalazina.20 De acuerdo a un método estándar de medir la severidad de la enfermedad de Crohn, los paticipantes que tomaron boswellia reaccionaron al menos igual de bien como los que tomaron mesalazina,

El aceite de pescado también tiene efectos antiinflamatorios. Sin embargo, la evidencia con respecto a si es o no útil para la enfermedad de Crohn permanece contradictoria. Un ensayo doble ciego de 1 año que involucró a 78 participantes con enfermedad de Crohn en remisión que estaban en alto riesgo de recaer, encontró que los complementos de aceite de pescado ayudaron a evitar que la enfermedad volviera a surgir.11 Sin embargo, un ensayo doble ciego controlado con placebo, de 1 año de duración que siguió a 120 personas con enfermedad de Crohn no encontró ningún índice de reducción o recaída.12 Estos resultados opuestos sugieren que el aceite de pescado es, en el mejor de los casos, efectivo de manera modesta.

Un estudio doble ciego preliminar encontró indicios de que la probiótico de levaduraSaccharomyces boulardii podría ser útil para reducir los síntomas de la enfermedad de Crohn.17

La glutamina ha sido sugerida como un tratamiento para la enfermedad de Crohn.14 - 16 pero el estudio reportado más significativo sobre sus beneficios potenciales fracasó en encontrarlo útil.14

Las investigaciones preliminares insinúan que los alérgenos alimentarios podrían jugar un papel en la enfermedad de Crohn.6, 18, 19 Sin embargo, hasta ahora no hay evidencia significativa de que el evitar los alimentos alergénicos pueda mejorar los síntomas de la enfermedad de Crohn.

Hierbas y Suplementos Que Puede Usar Sólo con Precaución

Varias hierbas y complementos podrían interactuar de manera adversa con los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Crohn. Para más información sobre este riesgo potencial, vea el artículo individual del medicamento en la sección Interacciones Con Medicamentos de ésta base de datos.