Definición

La preeclampsia es un problema que sufren algunas mujeres durante el embarazo. La presión arterial aumenta y aparecen proteínas en la orina. Esto suele suceder durante la segunda mitad del embarazo.

Sistema cardiovascular y riñones

Mujer con PA
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Causas

Se desconoce la causa de la preeclampsia.

Factores de riesgo

La preeclampsia es más frecuente en mujeres afroamericanas y en mujeres de 40 años o más. Entre los factores que pueden incrementar la probabilidad de padecer preeclampsia se encuentran los siguientes:

  • Preeclampsia en un embarazo anterior
  • Primer embarazo
  • Antecedentes familiares, por ejemplo, una madre o una hermana que haya padecido la condición
  • Estar embarazada con más de un bebé, como en el caso de gemelos
  • Presión arterial alta y crónica
  • Obesidad
  • Enfermedad renal
  • Diabetes
  • Sobrepeso u obesidad
  • Síndrome de anticuerpos antifosfolípidos

Síntomas

Es posible que las mujeres con preeclampsia no presenten síntomas. Es importante consultar al médico de forma regular durante el embarazo para detectar problemas rápidamente.

En las mujeres que presentan síntomas, la preeclampsia puede causar lo siguiente:

  • Dolores de cabeza
  • Inflamación o retención de agua
  • Pies o tobillos notablemente hinchados, fuera de la hinchazón normal que se produce durante el embarazo
  • Hinchazón del rostro y de la parte superior del cuerpo
  • Problemas de la vista
  • Dolor del abdomen superior
  • Náuseas o vómitos
  • Sentir dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Disminución de la cantidad de orina

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Se diagnostica preeclampsia si una mujer embarazada tiene presión arterial alta y presencia significativa de proteínas en la orina.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Medición de la presión arterial para saber si la presión arterial es 140/90 o superior
  • Análisis de orina para detectar niveles elevados de proteínas
  • Análisis de sangre para revisar la salud general del cuerpo y la función hepática y renal

Tratamiento

Tratar la preeclampsia con prontitud puede evitar que avance a eclampsia, que son convulsiones causadas por la preeclampsia grave.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Parto del bebé

La única forma de curar la preeclampsia es dar a luz. La decisión de dar a luz depende de una combinación de factores, por ejemplo:

  • Cantidad de semanas de embarazo
  • Condición de la madre y del bebé
  • Gravedad de la preeclampsia
  • Riesgo de otras complicaciones del embarazo

El parto puede producirse de forma natural o puede ser inducido. Si existen circunstancias potencialmente mortales para la madre o el bebé, es posible que sea necesario realizar una cesárea. Durante el parto, puede necesitar medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones.

Medicamentos

La preeclampsia leve a menudo puede tratarse con descanso y medicamentos si el bebé está cerca de la fecha de parto. Su médico puede recomendar medicamentos para lo siguiente:

  • Bajar la presión arterial
  • Reducir el riesgo de convulsiones
  • Promover el desarrollo de los pulmones del feto en caso de que el bebé nazca de forma prematura

Tratamiento en el hogar

Si su situación en el hogar es estable y vive cerca del hospital, su médico puede recomendar que descanse en casa en un ambiente tranquilo. El tratamiento domiciliario puede incluir:

  • Lecturas frecuentes de la presión arterial
  • Descansar lo suficiente
  • Obtener ayudar para preparar las comidas, realizar las tareas domésticas y cuidar familiares

Ingreso al hospital

Si la preeclampsia es moderada o el ambiente de su casa no es relajante, su médico puede internarla. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Bajar la presión arterial con medicamentos
  • Administrar medicamentos para prevenir la preeclampsia
  • Control del estado de salud de su bebé
  • Asegúrese de descansar bien

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de padecer preeclampsia u otras complicaciones durante el embarazo, tome las siguientes medidas:

  • Tener cuidados prenatales tempranos y de manera regular. El tratamiento temprano de la preclampsia puede prevenir la eclampsia.
  • Si tiene la presión arterial alta y crónica, debe controlarla durante el embarazo.
  • Obtenga la aprobación del médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre o con receta.
  • No fume ni ingiera alcohol durante el embarazo.
  • Ingiera alimentos saludables en forma regular y tome vitaminas prenatales.
  • Pregunte a su médico si debe tomar un suplemento de calcio a diario. En las mujeres que ingieren poco calcio, los suplementos pueden reducir el riesgo de preeclampsia, eclampsia y parto prematuro.
  • Su médico puede recomendar que tome aspirina para reducir el riesgo de padecer preeclampsia.