Definición

La infertilidad es la incapacidad de concebir después de haberlo intentado durante un año. Esto significa tener relaciones sexuales regulares sin protección. Alrededor de un tercio de los casos es causado por factores en el hombre. Una cantidad equivalente es provocada por factores en la mujer. En los casos restantes, la causa se desconoce o se debe a problemas en ambos cónyuges.

Causas

El sistema reproductor masculino

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La fertilidad en los hombres depende de los siguientes órganos:

  • Hipófisis
  • Órganos reproductores masculinos (testículos, vasos deferentes, epidídimos)
  • Hipotálamo

Se considera que los hombres son infértiles si:

  • Producen muy pocos espermatozoides
  • Producen espermatozoides de mala calidad
  • Padecen problemas crónicos de eyaculación

En casi la mitad de los casos, no se puede encontrar una causa. Algunos factores que pueden contribuir incluyen:

  • Enfermedades genéticas (p. ej., síndrome de Klinefelter, síndrome de las células de Sertoli-Leydig)
  • Exposición a algunos químicos o metales pesados (principalmente plomo y cadmio) en lugares de trabajo
  • Uso de tabaco, marihuana
  • Venas varicosas en los testículos ( varicocele)
  • Niveles hormonales anormales
  • Infecciones
  • Anomalías físicas
  • Cáncer
  • Medicamentos
  • Obesidad
  • Enfermedades crónicas (p. ej., anemia drepanocítica)
  • Actividad física excesiva
  • Anticuerpos antiespermatozoides

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar infertilidad:

Informe al médico si presenta alguno de los factores de riesgo anteriores.

Síntomas

Después de intentar concebir durante un año, usted y su pareja deben buscar ayuda.

Diagnóstico

En la primera visita, ambos serán evaluados. El médico le preguntará sobre sus síntomas, los antecedentes clínicos y laborales. Los químicos que manipula en su trabajo podrían haberlo afectado. El médico buscará problemas físicos que podrían causar la infertilidad.

Se realizarán las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: para detectar los niveles de las diferentes hormonas que desempeñan una función en el desarrollo de espermatozoides, incluso:
    • Testosterona
    • Lutropina
    • Folitropina
    • Niveles de prolactina
  • Análisis de semen : para controlar
    • Cantidad de semen
    • Consistencia del semen
    • Cantidad de espermatozoides
    • Movilidad de los espermatozoides
    • Forma de los espermatozoides
    • Aglutinación de los espermatozoides
    • Presencia de sustancias además de espermatozoides en el semen
  • Otras pruebas:
    • Ecografía: una prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las estructuras internas del cuerpo. Es probable que se realice una ecografía transrectal para detectar un aumento de tamaño de las venas alrededor de los testículos
    • Radiografía: una prueba que usa radiación para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Exámenes de fertilización: para determinar con qué eficacia los espermatozoides pueden penetrar el óvulo
    • Biopsia: extirpación de una muestra de tejido testicular para examinarlo
    • Prueba después del coito: para analizar si los espermatozoides son compatibles con la mucosa del cuello del útero de su pareja

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la enfermedad. Los tratamientos pueden ser costosos y prolongados. Con frecuencia, no están cubiertos por el seguro médico.

Cambios en el estilo de vida

El médico puede sugerir que primero intente:

Medicamentos

Si usted padece un desequilibrio hormonal, el médico podría recetarle medicamentos.

Cirugía

La cirugía se realiza en caso de afecciones como varicocele. Sin embargo, aunque se trate el varicocele, no recuperará la fertilidad. Se puede realizar cirugía para revertir una vasectomía. No obstante, este tipo de cirugía no siempre es exitosa.

Tecnología de reproducción asistida (TRA)

La TRA implica utilizar espermatozoides y óvulos o embriones humanos en un laboratorio para ayudar a que la concepción se lleve a cabo. Los óvulos y el espermatozoide pueden ser suyos y de su pareja o pueden ser donados. Los métodos de TRA incluyen:

  • Inseminación artificial: el semen se recolecta y procesa en un laboratorio. Después se inserta directamente en el cuello uterino o el útero de la mujer.
  • Fertilización in vitro (FIV): se extrae un óvulo del cuerpo de la mujer y se combina con el espermatozoide en un laboratorio. Luego, se coloca la combinación del óvulo y el espermatozoide o un embrión de dos o tres días en el útero.
  • Transferencia intrafalopiana de gametos o cigotos (TIFG o TIFC): se extrae un óvulo del cuerpo de la mujer y se combina con el espermatozoide en un laboratorio. Luego, se coloca la combinación del óvulo y el espermatozoide o un embrión de dos o tres días en la trompa de Falopio.
  • Transferencia intrafalopiana de blastocistos: se extrae un óvulo del cuerpo de la mujer, se inyecta con espermatozoides y se lo deja desarrollar. A continuación, se implanta en el útero.
  • Inyección intracitoplásmica de espermatozoides: se inyecta un único espermatozoide en el óvulo. El embrión resultante se puede implantar en el útero o congelar para uso posterior.

Prevención

No siempre es posible prevenir la esterilidad, pero los siguientes pasos pueden ser útiles:

  • Evite:
    • Usar tabaco, marihuana, opio y esteroides anabólicos
    • Exponerse a metales pesados y químicos nocivos
    • Consumo excesivo de alcohol
  • Protéjase de las ETS con condones. Reduzca la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.