Definición

El síndrome HELLP es una enfermedad poco frecuente pero grave (una forma de preeclampsia) que ocurre durante el embarazo o poco después del parto. HELPP, por sus siglas en inglés, significa:

  • hemólisis,
  • enzimas
  • hepáticas elevadas (que indican daño hepático) y
  • plaquetopenia

HELLP incluye tres tipos de problemas:

  • La hemólisis (la destrucción de glóbulos rojos) puede provocar anemia (glóbulos rojos bajos) y fatiga.
  • Niveles elevados de enzimas hepáticas: las enzimas hepáticas son sustancias químicas en la sangre que indican si el funcionamiento del hígado es apropiado. Los niveles elevados de enzimas significan que el hígado ha sufrido daños.
  • Bajo recuento de plaquetas: como las plaquetas son células que ayudan a detener las hemorragias, el nivel bajo de plaquetas puede provocar problemas de sangrado que duren demasiado tiempo.

Glóbulos rojos

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El hígado

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Causas

Se desconocen las causas del síndrome HELLP. El síndrome ocurre en aproximadamente 4 de cada 1.000 embarazos.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. La mayoría de las mujeres que desarrollan HELLP tienen problemas de hipertensión arterial inducidos por el embarazo antes de que se desarrolle HELLP.

Factores de riesgo para el síndrome HELLP:

  • Edad: mayor de 25 años
  • Raza: blanca
  • Dos o más partos anteriores
  • Problema grave con un embarazo anterior
  • Preeclampsia o HELLP en un embarazo anterior

Síntomas

Algunas mujeres no tienen síntomas en absoluto.

Síntomas del síndrome HELLP:

  • Cansancio
  • Dolor en la parte superior del abdomen
  • Cefaleas intensas
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Manchas negras en la vista

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Es posible que se la remita a un obstetra.

Las pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo: análisis de sangre que verifica la cantidad de glóbulos rojos y plaquetas, dos tipos de células sanguíneas que están bajos en el síndrome HELLP.
  • Pruebas de función hepática: análisis de sangre que analiza si el hígado funciona correctamente.

Tratamiento

Es posible que el médico la envíe a un hospital que pueda brindar atención especial para mujeres embarazadas.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Parto

La única cura para su síndrome de HELLP es el nacimiento de su bebé. Si su caso no es grave y tiene menos de 34 semanas de embarazo, es posible que el médico le recomiende probar con otros tratamientos hasta que llegue a las 34 semanas de embarazo. Estos tratamientos incluyen reposo absoluto en la cama, dieta con bajo contenido de sal y consumo abundante de líquidos.

Medicamentos

  • Corticosteroides (para ayudar a que maduren los pulmones del feto)
  • Sulfato de magnesio para prevenir convulsiones
  • Medicamentos para la presión arterial, si tiene hipertensión.

En algunos casos de HELLP, se utilizan transfusiones de plaquetas o de glóbulos rojos para aumentar la cantidad de estas células en la sangre.

Prevención

No hay manera conocida para prevenir el síndrome HELLP. Si tiene HELLP con un embarazo, tiene mayor riesgo de desarrollarlo nuevamente durante otro embarazo. Consulte a su médico periódicamente durante el embarazo para poder tratar la enfermedad en caso de que la desarrolle.